En comparaison avec le reste du Canada, le déficit de 4,8 milliards de dollars dans le financement des hôpitaux par le gouvernement de l’Ontario a pour effet de réduire au strict minimum le personnel hospitalier ainsi que les soins aux patients de Durham, selon un rapport publié aujourd’hui à Oshawa. Dans le rapport, intitulé Fewer Hands, Less Hospital Care (Moins de mains, moins de soins hospitaliers), on a comparé le financement, le personnel, les soins infirmiers et les réadmissions en Ontario à ceux des autres provinces.

Selon les derniers chiffres publiés par l’Institut canadien d’information sur la santé (ICIS), le financement du gouvernement de l’Ontario accordé aux hôpitaux est de 1 395,73 $ par habitant. Dans le reste du Canada, à l’exclusion de l’Ontario, ce financement correspond à 1 749,69 $ par habitant. Les gouvernements provinciaux et territoriaux hors de l’Ontario versent donc 353,96 $ de plus par personne aux hôpitaux que l’Ontario. Un taux impressionnant qui dépasse l’Ontario de 25,3 %.

Dans l’ensemble, il y aurait 45 500 employés de plus dans les hôpitaux de l’Ontario, dont 15 200 infirmières, si le financement était comparable à la moyenne du reste du Canada.

Selon le rapport Fewer Hands, Less Hospital Care, le niveau de financement de la région de Durham correspond à 675 infirmières et 2 007 employés de soins de santé de moins dans les hôpitaux de cette région.

« Le déficit de 4,8 milliards de dollars dans le financement des hôpitaux de l’Ontario correspond à 6 heures de moins de soins infirmiers par patient à notre hôpital. Nos hôpitaux, y compris dans la région de Durham, ont des taux de réadmissions beaucoup plus élevés que dans le reste du pays en raison des séjours extrêmement brefs », a déclaré Michael Hurley, président du Conseil des syndicats d’hôpitaux de l’Ontario (CSHO/SCFP).

Les données de l’ICIS indiquent que les dépenses par habitant dans les hôpitaux ont diminué au cours des trois dernières années et que le financement réel des hôpitaux a été réduit de 10 %. La province de l’Ontario a reculé loin derrière les autres provinces depuis l’élection du parti libéral en 2003, surtout depuis le début du régime d’austérité libéral en 2010.

Cet écart a des répercussions importantes sur les communautés locales et les patients, explique Pam Parcs, présidente de la section locale 1999 du SCFP, à l’hôpital Lakeridge Health. « De nombreux patients sont refusés par les hôpitaux ou retournés à la maison alors qu’ils sont encore très malades, et de nombreux autres meurent d’infections d’origine hospitalière causées en partie par la surpopulation. Entre temps, les patients doivent payer le prix des transferts entre les systèmes et parcourir de longues distances pour obtenir des soins. Nous demandons au gouvernement provincial de financer nos hôpitaux, y compris Lakeridge Health, selon la moyenne du reste du Canada. »

Le financement moyen des hôpitaux de l’Ontario pour une population de la taille de la région de Durham en 2005-2006 était d’environ 29 millions de dollars de moins que la moyenne du financement destiné à la même population hors de l’Ontario. Cependant, en 2015-2016, le sous-financement pour une population de la taille de la région de Durham aurait explosé à 215,3 millions de dollars.